Le premier meurtre réellement commis sur un train au R-U
     
 

À 10.20 P.M. le conducteur d'un train voyageant dans la direction opposée a vu quelque chose en six-pied entre la mèche de Hackney et les stations d'arc. Il a arrêté le train et a trouvé un homme sans connaissance et sévèrement blessé, qui a été porté à une taverne voisine. La victime de ce qui avait évidemment été une attaque meurtrière montrée être M. Thomas BRIGGS, chef de bureau d'une banque dans la rue de Lombard. Il était presque soixante-dix années et mort à lui blesse la nuit suivante.

Le sac et le bâton trouvés dans le compartiment ont été identifiés comme propriété de M. Briggs. Le chapeau n'a pas été identifié et n'a pas été fourni un premier indice sous forme d'adresse du fabricant à la rue de Crawford, Marylebone. Le vol était évidemment le motif pour le meurtre parce que la montre et la chaîne d'or de M. BRIGGS, et les lunettes d'or, ne pourraient pas être trouvées. La publicité donnée à ce qui était alors un crime unique causé l'agitation considérable pour qu'une meilleure protection soit donnée aux passagers ferroviaires. Le gouvernement et la banque qui ont employé M. BRIGGS ont offert les récompenses substantielles pour information.

La première information importante est venue d'un bijoutier appelé, assez curieusement, la MORT de John. Il a donné une description d'un homme, a considéré d'être un Allemand, qui a appelé à son magasin dans Cheapside le 11 juillet et a échangé une chaîne d'or qui a été identifiée en tant que celle de M. BRIGGS. Après, le 18 juillet, un chauffeur de taxi a indiqué la police (après que certains retardent ce qui jamais a été d'une manière satisfaisante expliqué) qu'il avait vu dans sa maison une petite boîte de carton soutenant la « MORT » nommée ce qui avait été donnée à un de ses enfants par un jeune Franz appelé allemand MULLER/meule, autrefois engagée à sa fille plus âgée. Les enquêtes ont prouvé que MULLER/meule avait navigué pour New York le 15 juillet dans le bateau de navigation « Victoria. »

Le chauffeur de taxi a également déclaré que le chapeau noir de castor trouvé dans le train était un acheté par lui au nom de MULLER/meule à l'adresse de Marylebone. Il a donné à la police une photographie de Muller/meule et ceci a été identifié par DEATH, le bijoutier, en tant que celui de l'homme qui avait échangé la chaîne d'or.

MULLER/meule a été maintenant lié avec la propriété volée de l'homme assassiné et avec le chapeau trouvé dans le compartiment. Le mécanisme de la détection avait bien fonctionné. Le magistrat en chef à CLARKE de rue et le 19 juillet d'inspecteur TANNER/tanneur et de sergent d'arc Euston gauche a accordé une garantie pour son arrestation pour Liverpool. Le 20 juillet ils ont navigué pour New York dans le navire à vapeur « ville de Manchester » et ont atteint là le 5 août, trois semaines avant MULLER/meule. Quand MULLER/meule est arrivé il a été arrêté et recherché et en sa possession ont été trouvés la montre absente et un chapeau pensée pour être cela de M. BRIGGS.

Des démarches d'extradition ont été commencées le 26 août et le 3 septembre les dirigeants à gauche pour l'Angleterre par leur prisonnier. Quand elles ont atteint Euston le 17 septembre un grand et la foule fâchée les a attendues mais la police de L.N.W.R. a traité la situation avec succès.

Le 27 octobre 1864, MULLER/meule est apparu chez le vieux Bailey et l'évidence pour la poursuite a été donnée par plusieurs témoins ferroviaires comprenant le collecteur de billet qui a poinçonné le billet de M. BRIGGS au début de son voyage fatidique, par la garde du train de 9.50 P.M., et par le conducteur qui a trouvé le corps.

La défense de MULLER/meule était un alibi, c.-à-d., il a essayé de montrer qu'il était ailleurs à l'heure du meurtre. Un témoin de la défense a déclaré qu'il avait vu M. BRIGGS dans le compartiment avec deux autres hommes, ni l'un ni l'autre de qui il a identifié en tant que prisonnier. Un autre témoin, une prostituée, a dit que MULLER/meule était avec elle au temps matériel. Des avocats-conseils de poursuite dits « peu de confiance devraient être placés sur une horloge dans un bordel » bien qu'il soit difficile de voir quel raccordement là pourrait être entre une horloge sur le dessus du cheminée et ce qui a continué dans une autre partie de la salle. Il y avait également une suggestion par la défense que le chapeau laissé dans le compartiment pourrait avoir appartenu au chauffeur de taxi qui pourrait facilement avoir étée le meurtrier. MULLER/meule, qui a eu une conviction précédente pour le vol, a affirmé son innocence à l'extrémité mais a été trouvé coupable sur l'évidence la plus forte possible. Il a été publiquement exécuté parmi les scènes de l'ivresse et du désordre qui ont contribué à l'abolition finale de ces expositions de révolte.

Le crime réveillé, et a continué à réveiller, grand intérêt pour plusieurs raisons. Il. était le premier meurtre sur un chemin de fer britannique et la poursuite à travers l'Océan atlantique a attrapé plus ou moins de la même façon l'imagination du public pendant que l'affaire de CRIPPEN cinquante ans après. Les démarches d'extradition à New York étaient très animées parce que les Anglais n'étaient pas populaires en Amérique actuellement en raison de l'incident du « Alabama » et l'épreuve en Angleterre a démontré une fois de plus le poids de preuve indirecte.

Le meurtrier lui-même descendra à la postérité comme cause principale d'une agitation qui a mené à l'installation forcée de l'des moyens de communication entre le passager et le former-servir d'équipier, selon les exigences de la section 22 du règlement de la Loi de chemins de fer, 1868. Si M. BRIGGS avait pu tirer la corde de communication il pourrait avoir pu sauver sa vie.

Note :
Cet article a été écrit par William Owen GAI (ancien agent de police en chef de la police britannique de transport) et faisait partie d'une série « meurtre en transit » publié au journal de BTP.

 
     
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